¿Cómo funciona el minado de Bitcoin?

Several specialist computers lined up next to each other as part of a Bitcoin mining

¿De dónde viene el Bitcoin? ¿Quién lo crea? Vamos a explicarte el proceso de minado de Bitcoin, así como sus pros y sus contras.

Tal vez te hayas preguntado cómo se crea el suministro de Bitcoin – ¿se emite en algún sitio igual que el dinero fiat, o puedes encontrarlo online, como un tesoro?

La expresión “minado” de Bitcoin suena como un proceso extremadamente manual, pero en realidad se hace de manera totalmente electrónica, usando una gran cantidad de energía y computadores. En este artículo, diseccionaremos a fondo el minado de Bitcoin, explicaremos cómo funciona y cuáles son sus ventajas e inconvenientes. 

¿Qué es el minado de Bitcoin?

“Minar” es el proceso usado para verificar transacciones de Bitcoin y crear monedas nuevas. A diferencia de con el oro, que es minado manualmente desde la tierra, Bitcoin se mina mediante ordenadores especializados.

El proceso conlleva una red global extensa y descentralizada de mineros que utilizan estos ordenadores para proteger la red de Bitcoin mediante la validación de transacciones. A modo de compensación por su trabajo, la blockchain emite Bitcoin como recompensa. 

A este sistema se le conoce como “prueba de participación” (PoW), y sirve como un ciclo que se retroalimenta: los mineros mantienen la red y reciben recompensas, las cuales les incentivan a continuar protegiendo la red, continuando así el ciclo.

Bitcoin es una de las muchas criptomonedas que utilizan el mecanismo PoW; la alternativa más popular a este método de creación de nuevas monedas es el de la “prueba de participación” (PoS). 

¿Cómo funciona el minado de Bitcoin?

Para validar transacciones y añadir nuevos bloques a la blockchain, los mineros compiten para generar un “hash” ganador que coincida con el actual “objetivo de hash”, que es generado automáticamente por la red.

¿Qué es un hash?

Un hash es una función criptográfica que convierte datos aleatorios en un código único de longitud determinada. Cada hash objetivo (target hash) se genera de forma aleatoria, y contiene tanto números (0-9) como letras (A-F). Se componen de 64 caracteres, sin importar el tamaño del input. 

La blockchain de Bitcoin utiliza el Secure Hash Algorithm 256 (SHA 256) para generar su hash output hexadecimal de 64 dígitos, o de 256 bits. Parte de la razón por la que los hashes son tan seguros es que son irreversibles, por lo que es imposible encontrar el input original.

Un ejemplo de hash sería:

00000000000000001e8d6829a8a21adc5d38d0a473b144b6765798e61f98bd1d

Una granja minera es un lugar donde se colocan juntos varios mineros de Bitcoin.

Cómo minar bitcoin – el proceso de descubrir nuevos bloques

Para ayudarles a adivinar el target hash, los mineros estudiarán los datos del bloque anterior, también conocido como el “block header”. El block header incluye información como su marca de tiempo (timestamp), el hash y un espacio vacío llamado un “cryptographic nonce”. El nonce tiene dos características clave: en primer lugar, es un número que solo es utilizado una vez, de ahí el nombre de “nonce” (once significa ‘una vez’ en inglés), y en segundo lugar, es la única parte del block header que los mineros pueden cambiar. Como hemos mencionado, cualquier cambio en los inputs producirán un hash totalmente nuevo y único. Los mineros usarán esta información para empezar el proceso de prueba y error hasta adivinar el objetivo de hash.

Como podrás imaginar, este proceso es complejo y conlleva tiempo, por lo que los mineros usualmente utilizan sistemas ASIC (application-specific integrated circuit), que son chips de ordenador específicamente diseñados para minar – son capaces de generar trillones de hashes por segundo. 

El protocolo de Bitcoin está programado para aumentar automáticamente y disminuir la dificultad del proceso de minado cada dos semanas, dependiendo del ritmo con el que los bloques se estén minando. De media, se descubre un nuevo bloque cada 10 minutos, por lo que si a los mineros les toma más de 10 minutos conseguir el hash objetivo, la complejidad del proceso disminuirá, y viceversa.

Los pros y contras del minado de Bitcoin

El minado de Bitcoin ha suscitado mucho interés durante los últimos años, particularmente desde un punto de vista medioambiental. Estos son sus pros y contras.

Pros del minado de Bitcoin

Ganar recompensas de bloque

Sin duda, la mayor ventaja del minado de bitcoin es que los mineros tienen la oportunidad de ganar Bitcoin como recompensa por desempeñar la prueba de trabajo. Siguiendo al evento de halving más reciente en 2020, la recompensa de bloque se configuró en 6.25 bitcoins (por valor de 117,200$ a día 7 de septiembre de 2022).

Una red segura y transparente

A diferencia de otros sistemas digitales, o incluso el dinero común, las transacciones en la blockchain son inmodificables, y se graban inmediatamente en el registro público. Esto significa que las recompensas de minero son confirmadas una vez que logren dar con el hash ganador.

Contras del minado de Bitcoin

Alto consumo energético

El mayor problema de este sistema de minado es la cantidad de energía que requiere. Según el Índice Cambridge de Consumo de Electricidad de Bitcoin (CBECI), Bitcoin consume 151.01 de TeraWatt hours (TWh) de electricidad anualmente, lo que es más de lo que consume toda Suecia en el mismo periodo. 

La razón de esto es que a medida que el precio y popularidad de Bitcoin han aumentado, más mineros se han unido a la carrera para ganar Bitcoin. Con más mineros, la competición se vuelve más difícil, y es necesaria más energía para resolver los hashes. 

El gráfico muestra el fuerte aumento en el consumo de electricidad de Bitcoin desde que se creó en 2009 (Fuente: CBECI).

Rentabilidad decreciente

Con más mineros uniéndose a la red, los mineros existentes tienen que comprar equipos cada vez más caros para poder seguir compitiendo. Los sistemas ASIC pueden costar hasta 12,000$, y añadiéndole los altos costes de la energía, ahora mismo es bastante caro participar como minero en la red.

¿Es rentable el minado de Bitcoin?

Una década atrás, un ordenador personal tradicional bastaba como equipo de minado. No obstante, la escala del uso de Bitcoin ha crecido significativamente, y ahora hace falta mucha más potencia para mantenerlo. Para poner esto en perspectiva, en octubre de 2019, hacían falta 12 trillones de veces más poder computacional para minar un Bitcoin, en comparación con enero de 2009, cuando se grabaron los primeros bloques.

Como resultado, la mayor parte de la actividad de minado se ha concentrado en piscinas de minado que permiten a los mineros compartir recursos y resolver hashes juntos.

Entonces, ¿sale rentable minar bitcoin? A día de hoy, a no ser que tengas un montón de energía verde gratis o barata disponible en las puertas de tu casa, tu mejor movimiento sería comprar y holdear Bitcoin en lugar de minarlo.

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