¿Cuál es la diferencia entre Bitcoin y Ethereum?

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Son las dos mayores criptomonedas del mercado. Al momento en que se escribe esto, ambas tienen una capitalización de mercado combinada de más de 952 mil millones de dólares. Ellas son Bitcoin y Ethereum, los dos proyectos blockchain de los que probablemente más habrás oído hablar, incluso si acabas de empezar en la inversión en el espacio cripto. Ambos proyectos te permiten realizar transacciones anónimamente y te ofrecen un gran retorno de tu inversión. No obstante, Bitcoin y Ethereum también tienen características que las hacen únicas la una de la otra.

Básicamente, Ethereum y Bitcoin usan cada una la tecnología blockchain de manera diferente. Para entender cómo hacen esto, empecemos por destacar cuáles son las similitudes entre ambos sistemas antes de enumerar las diferencias entre estas dos criptomonedas.

Las similitudes

Tanto Bitcoin como Ethereum están basadas en blockchain y su tecnología de registro público. Cada una crea un token básico, un Bitcoin en el caso del proyecto Bitcoin y un Ether en el caso de Ethereum. Los traders pueden comprar y vender estos tokens en el mercado abierto tan fácilmente como si fueran acciones en el mercado de stocks. 

Bitcoin y Ethereum ambas crean tokens que están a la venta en exchanges de criptomonedas – con el precio de Ether siendo generalmente el más estable de los dos. Para el trader de criptomonedas puro, aquí es donde termina la historia. Sin embargo, si estás interesado o interesada en cómo las criptomonedas funcionan, tendremos que cavar un poco más hondo.

Las diferencias

La diferencia esencial entre Bitcoin y Ethereum radica en cómo son usadas.

Bitcoin es una pura alternativa monetaria. El token existe para complementar a los dólares o euros en tu cartera y el proyecto existe sobre todo para crear, asegurar y seguir el rastro del intercambio de los tokens individuales en el mercado abierto.

En otras palabras, Bitcoin existe para gastarse. Esto no quita que, comparando las habilidades de la tecnología de Bitcoin frente a otras nuevas criptomonedas, Bitcoin no sea tan genial o rápida como medio de pago que otras en las que las transacciones son confirmadas mucho más rápido, como por ejemplo XRP (Ripple).  

Ethereum, por otro lado, es una plataforma de contratos inteligentes. Permite a los usuarios alcanzar acuerdos que luego la red monitorea. Cuando una persona cumple con su parte del trato, o cuando ciertas condiciones son cumplidas, la plataforma Ethereum completa el contrato automáticamente – generalmente a través de pagos hechos en Ether. El proyecto crea así una infraestructura que permite a los usuarios firmar esos contratos. Esta es una de las ventajas de Ethereum sobre Bitcoin, ya que la segunda no incluye esta tecnología.

Los tokens Ether recaudan fondos para el proyecto Ethereum. Sin embargo, el valor que tiene un token Ether para los usuarios proviene de su papel como medio de pago en los contratos inteligentes. 

Bitcoin vs Ethereum en la práctica

Pongamos un ejemplo.

Sara compra una pizza a Juan por un Bitcoin. (Es una pizza buenísima).

Entonces, el registro público de Bitcoin graba que Sara ha transferido un Bitcoin a Juan. 

No obstante, si Sara compra la pizza por un Ether, el registro de Ethereum no transfiere un Ether a Juan hasta que grabe la receta de la pizza de Sara. 

Una ventaja de Bitcoin sobre Ethereum es que no tiene interés en la transacción subyacente. Es simplemente una moneda que se puede gastar. Ethereum, por otro lado, solo está interesada en el intercambio. Necesita saber que a Sara le ha llegado su pizza antes de que John consiga su token. 

Esta no es la única diferencia entre ambas criptomonedas. Mientras que ambas se basan en la tecnología blockchain, Bitcoin y Ethereum tienen diferencias en su arquitectura subyacente, que cambia por completa la forma con la que son completadas las transacciones. Ethereum crea una plataforma y un lenguaje de programación con el que los usuarios construyen sus contratos inteligentes y sus aplicaciones distribuidas, mientras que Bitcoin es un proyecto puramente transaccional.

Como resultado, Ethereum es generalmente considerada una moneda más eficiente, tomándole solo una fracción del tiempo que necesita Bitcoin para hacer transferencias. Ethereum también puede ser usado para crear otros tokens distintos a Ether, mientras que Bitcoin solo permite intercambios en Bitcoin. Las diferencias técnicas entre estos proyectos son significativos y han marcado mucho del desarrollo de la tecnología blockchain durante los últimos diez años.

En general, Bitcoin y Ethereum van sobre dos cosas diferentes. Bitcoin quiere reinventar la forma en la que concibes el dinero. Ethereum pretende reinventar la forma en la que piensas sobre los contratos.

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