Cómo la Red Lightning está revolucionando Bitcoin

A hand reaches out for a screen that says ‘Lightning Network

La Red Lightning es un protocolo de pago que se asienta sobre la blockchain principal de Bitcoin, permitiendo realizar pagos más baratos y rápidos. Las transacciones lightning están aseguradas por la blockchain principal de Bitcoin, pero no necesitan ser confirmadas públicamente por la blockchain. ¿Cómo funciona esto, exactamente? En este artículo, desmenuzaremos todos estos conceptos para explicarte en qué consiste.

Bitcoin fue diseñado para servir como moneda digital, permitiendo a los individuos transferir dinero instantáneamente y con menor coste de unos a otros. Sin embargo, a medida que se ha ido haciendo más popular, su infraestructura lo ha tenido algo difícil para hacer frente a la demanda, por lo que hacer pagos en bitcoin es actualmente lento y caro.

La Red Lightning ofrece una solución, atajando ciertas ineficiencias asociadas al sistema prueba de trabajo de Bitcoin y permitiendo transferir bitcoin con un coste muchísimo menor de lo que costaría hacer la misma transacción a través de la cadena de bloques principal de Bitcoin. Las transacciones lightning también son instantáneas, en lugar de necesitar hasta 10 minutos para grabarse en la cadena. 

Un breve repaso a la prueba de trabajo

La prueba de trabajo (en inglés proof of work, PoW), es un mecanismo de conseno que permite a todos los usuarios de la red saber si una transacción cripto es válida, y previene que el mismo dinero sea gastado dos veces, pero este proceso es lento y costoso.

Todas las transacciones bitcoin son almacenadas en un registro público llamado blockchain. Las transacciones individuales grabadas en este registro son lo que llamamos ‘bloques’, y cada uno de estos es registrado en la blockchain mediante el uso de la criptografía. Los registros criptográficos se aseguran a través del uso de ecuaciones matemáticas que resuelven potentes ordenadores.

En un sistema de prueba de trabajo, estos ordenadores – conocidos como ‘mineros’ – compiten para resolver estas complejas ecuaciones, creando con este proceso un nuevo bloque en la cadena y ganando de paso una recompensa de minero.

Las transacciones en Bitcoin tardan una media de 10 minutos para ser confirmadas en la blockchain (es decir, para quedar grabadas en ella), y solo siete transacciones pueden ser procesadas por segundo.

Estas dificultades han contribuido a incrementar las comisiones por transacción con el paso de los años. Cuando Bitcoin fue inventado por primera vez en 2009, las comisiones eran una fracción de un céntimo, pero después de que su popularidad haya crecido tanto, el coste de las comisiones se ha disparado junto a ella. En ocasiones han excedido los 5 dólares. En el pico del mercado alcista de 2017, incluso superaron los 50$. Esto representa un gran problema para que Bitcoin se convierta en una forma de pago en la vida diaria de un ciudadano corriente.

Transacciones lightning y pequeñas comisiones

Aquí es donde entra la Red Lightning. Esta tecnología promete aumentar gratamente la velocidad de las transacciones mientras que reduce de manera importante las tarifas por transacción. La Red Lightning actualmente cuenta con una capacidad máxima de 25 millones de transacciones por segundo. Esto hay que compararlo con la capacidad de 7 transacciones por segundo que puede confirmar la blockchain principal de Bitcoin. Además, se prevé que esta cifra aumente a medida que la red crece, a diferencia de la operatividad de la red principal, que decrece a la par que la red se expande y empieza a sufrir congestión. Mientras que las transacciones Bitcoin cuestan actualmente alrededor de 3$, las transacciones usando la Red Lightning cuestan aproximadamente un Satoshi, equivalente a una pequeña fracción de céntimo

El atractivo de la red lightning es que los usuarios no necesitan preocuparse por su complejo funcionamiento para beneficiarse de ella. Pueden simplemente usar un monedero compatible con la Red Lightning como el Monedero de Satoshi y empezar a hacer micro-transacciones bitcoin al instante a otros monederos también compatibles con ella.

Cómo funciona

La Red Lightning opera permitiendo que dos o más tenedores de bitcoin abran canales de pago privados. Los participantes en el canal pueden luego instalar nodos que envíen pagos vía la ruta más rápida posible. Un operador de nodo se adjudicará una pequeña comisión por la transacción.

El modo en que estos canales de pago privados funcionan – en relación a la blockchain pública de Bitcoin – es análoga a la forma con la que los contratos de servicios funcionan en un contexto profesional. Por ejemplo, si tú firmas un contrato de empleo, es poco probable que un juzgado tenga que revisarlo alguna vez. No obstante, todas las partes involucradas en el contrato saben que podrían ir a juicio en cualquier momento si una disputa se produjera. Por tanto, el contrato arreglado de manera privada es suficiente para servir como acuerdo legal vinculante.

Cuando dos o más personas deciden abrir un canal de pago privado en la Red Lightning, estos se comprometen primero a depositar una cierta cantidad de bitcoin en una dirección multi-firma. Esta dirección multi-firma (multi-signature address) es un monedero que requiere las claves privadas de ambos partidos para validar las transacciones entrantes y salientes. 

Si dos personas depositan dos BTC cada una en el monedero, esto queda registrado en la cadena principal de Bitcoin como un monedero conteniendo 4 BTC. No obstante, ambos partidos saben cuánto han puesto individualmente, y guardarán un registro privado de sus transacciones. Pueden entonces seguir enviando pagos de uno a otro dentro de su canal privado. 

En la blockchain principal de Bitcoin, los nodos deben aprobar las transacciones, pero esto no necesita hacerse en la Lightning Network. Esto elimina una gran parte de tiempo y poder computacional que de otro modo haría falta consumir para hacer pagos en Bitcoin.

Para que la seguridad y confianza estén aseguradas, los partidos pueden construir una transacción que cerraría el canal y enviaría la cantidad apropiada de BTC a ambos individuos, reflejando la cantidad que posee cada uno en el monedero compartido. Esta transacción final sería grabada en la blockchain pública de Bitcoin.

Así es cómo la Lightning Network opera entre dos individuos, pero también es posible crear ‘cadenas’ de canales de pago entre grupos mayores de personas. Estas cadenas conectan todos los activos de los usuarios y permiten pagos más rápidos entre dos miembros cualquiera del grupo. 

La Red Lightning está asfaltando el camino para que Bitcoin pueda ser usado en todas las transacciones del día a día, ayudando con ello a que la criptomoneda alcance una aceptación mainstream. 

Visualización de nodos de la Lightning Network. Fuente: explorer.acinq.co

Beneficios de la Red Lightning

Aquí están solo algunos de los potenciales beneficios de la Red Lightning:

  1. Permite a los usuarios de Bitcoin enviar y recibir pagos rápidamente sin esperar a que la blockchain principal finalice el laborioso proceso de la prueba de trabajo.
  2. Comisiones por transacción más bajas, solo una pequeña fracción de céntimo.
  3. Mantiene un alto nivel de seguridad mediante las transacciones pre-firmadas que pueden ser llevadas a la blockchain principal de Bitcoin.
  4. Crea múltiples canales de pago para permitir pagos rápidos y libres de estrés entre miembros de un grupo.

Progreso desde el lanzamiento en 2018

La Lightning Network ha avanzado un largo camino desde su lanzamiento inicial en 2018. Un momento clave ocurrió el pasado año, cuando el tamaño máximo de los canales de pago fue eliminado. Los desarrolladores de la Lightning Network habían configurado originalmente un límite de recibimiento máximo de 0.16777215 BTC y un pago máximo límite de 0.04294967 BTC.

En 2020, sin embargo, se anunció que estos límites iban a ser abolidos, de forma que los clientes podrían tener canales más grandes en la Red Lightning. La opción de crear canales de pago más amplios (apodados por los desarrolladores como canales “Wumbo”) mejoró gratamente la utilidad de la Lightning Network para clientes y empresas.

No hay duda de que la Lightning Network podría ser un antes y un después para Bitcoin. A medida que la tecnología avanza y los desarrolladores encuentran nuevas formas de aumentar su accesibilidad, la Red Lightning está emergiendo como conductor clave detrás de la adopción masiva de Bitcoin.

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