Blockchain para ‘dummies’: guía para principiantes

a chain set on a blue background

En esta guía para principiantes sobre blockchain, aprenderás todo lo que has de saber sobre la tecnología blockchain para empezar a invertir en criptomonedas.

Antes de que inviertas cientos, o incluso miles de dólares en activos intangibles como las criptomonedas, es esencial entender la tecnología detrás de ellas. Afortunadamente, aunque la tecnología blockchain es compleja, el concepto detrás es bastante sencillo.

¿Qué es blockchain?

La tecnología blockchain es esencialmente una forma de grabar información de forma descentralizada, por ejemplo, una lista compartida de transacciones, sin ninguna autoridad centralizada ejerciendo el control. Las blockchains (cadenas de bloque en castellano), consisten en muchos bloques de datos que son sistematizados en orden cronológico, con los bloques estando ligados unos a otros mediante el poder de la criptografía.

Blockchain en criptomonedas

Entonces, ¿qué relación tiene esto con las criptomonedas? Básicamente, una blockchain es un sistema de registro digital en el que puedes pensar como en un gran cuaderno. En el caso de las criptomonedas, el registro graba las transacciones.

Estas transacciones cripto son distribuidas y duplicadas por toda la red de ordenadores de la blockchain, grabando nuevas transacciones a medida que se producen en cada bloque de la cadena.

¿Cómo funciona blockchain?

Cuando compras Bitcoin – llamemos a tu bitcoin “bitcoin ABC” – se aáde una entrada en la blockchain de Bitcoin para reflejar que ahora tú posees ese bitcoin específico. Eso es a fin de cuentas lo que es Bitcoin. Simplemente, una entrada digital en un registro distribuido.

Cada vez que bitcoin cambia de manos, la transacción es grabada en este libro de cuentas masivo y compartido. Cada diez minutos cierta cantidad de estas transacciones grabadas son agrupadas en lo que se conoce como un “bloque”, y estos bloques son enlazados en una cadena usando la tecnología de la encriptación. Juntos, crean un registro que va desde el presente hasta la primera moneda que se creó.

Entonces, si un bitcoin es una entrada en un libro de cuentas, la blockchain es el equivalente digital de un libro de cuentas físico, grabando cada transacción electrónicamente.

Profit and loss numbers written on pad

Desventajas de la blockchain

La mayoría gente, cuando aprende cómo funciona la blockchain, empieza a dudar de su seguridad y confiabilidad. Hablemos primero de los inconvenientes de blockchain.

¿Puede hackearse una blockchain?

¿Podría un hacker cambiar la blockchain? Digamos que un hacker llamado John hackea Bitcoin y toma el control del Bitcoin ABC que fue vendido a Liz por Peter. John cambia la entrada de la venta en la red de Bitcoin para que ponga: “Liz poseía esto y se lo vendió a John”, en lugar de “Liz le vendió esto a Peter”. Esto es lo que se ha venido en denominar “el problema del doble gasto”. Este fue un gran acertijo que saboteó la existencia de las monedas digitales sin una autoridad centralizada antes de la invención de Bitcoin.

Un ataque de este tipo es inviable en Bitcoin por la cantidad de poder computacional que requeriría engañar a la red. No obstante, esto sí le ha ocurrido a blockchains más pequeñas que son más vulnerables a ataques.

Por ejemplo, un “fork” no oficial de Bitcoin llamado “Bitcoin Gold” fue hackeado de esta forma en 2018. Pero no temas, el Bitcoin que conocemos hoy nunca ha sido hackeado, y aquí en xcoins.com, tan solo soportamos criptomonedas que sean respetadas a nivel global, para asegurar que nuestros clientes estén protegidos de este tipo de riesgo.

Este problema del doble gasto es un rompecabezas porque cualquier moneda – criptomonedas incluidas – solo tienen valor cuando son escasas. Nada tiene valor financiero si existe en cantidades infinitas.

Esto es por lo que los gobiernos luchan tanto contra los falsificadores. Mientras que tan solo el Tesoro controle la imprenta de billetes, el Estado puede mantener el dólar escaso y por tanto, gastable.

Problemas de duplicación

Es cierto que blockchains enteras pueden ser duplicadas indefinidamente.

No hay nada que impida a nuestro hacker John copiar la base de datos completa una y otra vez y llamar cada nueva copia de la blockchain “Bitcoin Gold”, “Bitcoin Plata”, etcétera.

Esto realmente ocurre, eso es por lo que hay decenas de miles de clones de Bitcoin y otras criptomonedas. Pero a no ser que John pueda convencer a masas de gente de empezar a usar su blockchain clonada, sus tokens seguirán sin tener ningún valor, mientras que los tokens de Liz y Peter seguirán siendo igual de valiosos.

De hecho, si alguien se propusiese clonar la blockchain, o hacer un “fork” en la cadena, tal y como se le conoce, Liz y Peter podrían incluso salir ganando. El 1 de agosto de 2017, Bitcoin pasó por un “fork” y se dividió en dos cadenas, con una cadena competidora que tenía comisiones más bajas y velocidades de transacción más rápidas, llamada Bitcoin Cash. Todos los usuarios de Bitcoin que poseían Bitcoin antes del fork pudieron mantener su bitcoin original, ¡y además también ganaron Bitcoin Cash gratis!

Ventajas de la blockchain

Hay muchas razones por las que la blockchain y todas las actividades que tienen lugar en ella han sido una historia de éxito. Echemos un vistazo a las razones clave detrás de esto.

Los nodos de blockchain y el acceso público

Cada blockchain es monitorizada por una red de ordenadores llamados “nodos”. Cuando compras un bitcoin, esa transacción es retransmitida al sistema entero para su verificación.

La persona vendiendo el bitcoin provee una clave privada que demuestra su propiedad, y mientras que esa clave coincida con la que está recogida en la blockchain, la red aprueba la transacción y graba un nuevo propietario. 

Lo importante es que todo esto ocurre en público.

Cada nodo de la red tiene una copia entera de la blockchain, lo que significa que la propiedad de Liz es grabada en cientos, o incluso miles de discos duros individuales. Todos esos nodos comprueban y confirman el trabajo del otro. Si algo malo ocurre en un nodo, el resto de la red rechaza la información falsa.

Así que no hay hackers que valgan. Tal vez tengas éxito hackeando un ordenador, pero hay copias de toda la blockchain en otros miles de dispositivos que deben estar en concordancia todo el tiempo. El registro corrompido, simplemente, será corregido.

Una vez más, piensa en la blockchain como en un libro físico. La blockchain funciona como un círculo de contables sentados todos en una habitación y mirándose unos a otros. Cuando uno de ellos actualiza sus cuentas, cada uno del resto de contables comprueba su trabajo. Si alguien falsifica un registro, el resto de contables detectarán el problema y lo corregirán. No es suficiente distraer al contable y falsificar una entrada – de alguna forma tendrás que corromper a cada uno de los contables por separado y falsificar todos los registros al mismo tiempo.

La blockchain es un registro público histórico. Rastrea el camino de un activo hasta su origen y lo hace de manera pública. Es eso lo que la hace funcionar.

Así que, no puedes simplemente copiar un bitcoin una y otra vez porque la base de datos rastrea cada bitcoin hasta el momento en el que fue creado. Podrías copiar la base de datos todo lo que quieras, pero sigue siendo solo un registro de quién es actualmente propietario de Bitcoin en cualquier momento concreto.

Tampoco puedes crear un nuevo Bitcoin “definitivo”, porque cada blockchain rastrea la existencia de cada token desde el momento actual hasta el momento en que fue creado. Por eso, si un token aparece de la nada, la base de datos lo reflejará y no podrás gastarlo.

Sumario

Por primera vez en la historia, Bitcoin ha hecho posible que una moneda pueda existir sin autoridad central a su control. Nadie puede de forma alguna alterar la base de datos y cambiarla para hacer que de pronto te quedes sin tu Bitcoin.

Esto es así porque una red global descentralizada compuesta de miles de ordenadores tiene una copia de esta base de datos. Si hackeas un ordenador para cambiar los datos, cada uno del resto nodos comparará ese registro con el que este posee, y rechazará el cambio.

Eso es blockchain. El sistema es una base de datos encriptada y digital, editada y actualizada de forma pública. Eso es lo que la hace funcionar, y eso es en lo que estás invirtiendo.

La revolución blockchain es solo el comienzo

Bitcoin fue la primera tecnología en aprovechar el potencial de la blockchain, pero no será el último. Bitcoin revolucionó la forma en la que el mundo concibe el dinero, pero el potencial de la blockchain va mucho más allá de eso. Por ejemplo, ¡Ethereum está usando la capacidad de blockchain para permitir a la gente escribir software descentralizado e incluso hacer funcionar organizaciones descentralizadas en la blockchain!

Mientras que blockchain y las criptomonedas siguen siendo tecnologías en estado de infancia, han probado con los años ser tecnologías verdaderamente revolucionarias que están cambiando cómo el mundo hace negocios. Así que, ¡atrévete y regístrate gratis para empezar a comprar bitcoin de forma sencilla y libre de riesgos!

Preguntas Frecuentes

¿Qué es blockchain?

Blockchain es un sistema para recopilar datos de forma descentralizada y resistente a la censura, sin el control de ninguna autoridad central.

¿Cómo funciona la tecnología blockchain?

Blockchain funciona almacenando datos descentralizados en una cadena de “bloques” enlazados mediante criptografía, estos bloques son distribuidos y duplicados por toda la red de ordenadores en la blockchain, grabando nuevas transacciones a medida que suceden en cada bloque de la cadena. 

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