Billetera caliente vs fría: ¿cuál deberías usar?

Bitcoin coins coming out of a wallet

Ya seas un novato o un trader de cripto experimentado, una decisión importante que tendrás que tomar es dónde vas a almacenar tus criptomonedas.

En esta guía, te explicaremos los pros y los contras de las billeteras calientes y frías para ayudarte a decidir qué tipo de wallet cripto se adecúa mejor a tus necesidades.

Una cartera o billetera de criptomonedas es como una cuenta bancaria digital para tus criptomonedas. Te permite venderlas, recibirlas y almacenarlas. La billetera que elijas determina cómo accederás a tu portfolio cripto y cómo de protegido estará.

Aunque hay muchos tipos diferentes de carteras de entre los que elegir, desde carteras híbridas a hardware, pueden dividirse a nivel básico entre billeteras calientes (hot wallets) y billeteras frías (cold wallets).

Billetera caliente vs fría vs exchange: ¿cuál es la diferencia?

Antes de que entremos en detalle, echemos un vistazo a las principales diferencias entre las billeteras calientes y frías.

  • Billetera caliente: estas carteras se instalan directamente en un dispositivo que tiene capacidad para conectarse a internet. Por ejemplo, un ordenador de sobremesa, un portátil o un teléfono móvil.
  • Billetera fría: estas carteras no tienen custodia, no están directamente conectadas a internet e incluyen a las carteras de papel y hardware.
  • Exchange: un exchange es una plataforma de trading en la que los traders intercambian criptomonedas unos con otros. Un exchange también tiene una cartera online integrada, y como está conectada a internet, es considerada como billetera caliente.

¿Qué es una billetera caliente?

Las billeteras calientes con las billeteras cripto más comunes. Estas incluyen:

  • Wallets ‘desktop’: pueden ser descargadas como aplicaciones a tu ordenador de escritorio o laptop.
  • Billeteras online: puede accederse a ellas directamente desde tu navegador de internet e incluyen a las billeteras de exchanges cripto (como por ejemplo xcoins.com).
  • Billeteras móviles: son instaladas en tu teléfono móvil en forma de aplicación.
  • Billeteras híbridas: son una combinación de múltiples tipos de billetera.

La característica definitoria de cualquier billetera caliente es que está conectada a Internet. En lo que respecta a facilidad de instalación y acceso, esta es un área en la que las billeteras calientes llevan la delantera. Te dan acceso a tu cripto donde quiera que estés, mientras tengas una conexión a internet, y, a diferencia de las mejores billeteras frías, no tienes que preocuparte de llevar contigo un dispositivo de almacenamiento físico.

Pero esta accesibilidad online también hace a las billeteras calientes más vulnerables a los ciberataques y al robo.

Muchos creen que las billeteras calientes son más seguras que las frías, pero esto no es necesariamente cierto. Muchas billeteras calientes tienen custodio, significando esto que las claves privadas usadas para acceder a tu cripto son guardadas en tu nombre por un tercer partido: web o aplicación. Si los servidores de una compañía son comprometidos, tus activos digitales serán fácilmente accesibles para los hackers.

Es preferible evitar los monederos con custodio para el almacenamiento de cripto a largo plazo, particularmente si se trata de grandes cantidades.

hot wallet vs cold wallet
Las apps de billetera cripto son una opción de almacenamiento de fácil acceso.

La elección popular entre inversores experimentados es usar una billetera caliente para un uso diario o cotidiano, manteniendo solo una pequeña proporción de sus monedas digitales en ella para un rápido acceso, mientras que almacenan la mayor parte de su portfolio en una billetera fría más segura.

¿Qué es una billetera fría?

Las billeteras frías (también conocidas como billeteras de almacenamiento en frío) son carteras estrictamente sin custodio, es decir, que son controladas exclusivamente por su propietario usando las claves privadas.

Y lo más importante, las billeteras frías no están conectadas a Internet, por lo que no conllevan los mismos riesgos de potenciales ciberataques a los que podrías tener que hacer frente usando una billetera caliente.

Los dos tipos principales de billeteras frías son:

  • Billeteras hardware: un pequeño dispositivo que necesitas conectar a un ordenador a través de USB u otro puerto.
  • Billeteras de papel: simplemente un trozo de papel que contiene impresas tus claves privada y pública.

Las carteras frías son percibidas como la solución de almacenamiento superior porque son las más seguras. Debido a que no están conectadas a Internet y que solo tú, el propietario del monedero, tienes acceso a las claves privadas, estás menos expuesto a amenazas como ciberataques y estafas de apps cripto.

Billetera hardware Ledger Nano S junto a monedas bitcoin y litecoin
El Ledger Nano S (foto de arriba) es una popular billetera de hardware.

Aunque algunos pueden encontrar incluso a las mejores billeteras frías poco prácticas para el uso diario, vale la pena hacerte con una si planeas hacer “HODL” a largo plazo.

¿Qué debes considerar al escoger una billetera?

Ahora que sabes la diferencia entre una billetera fría y una caliente, echemos un vistazo a lo que necesitas valorar antes de tomar tu decisión final.

  • Reputación: sin importar el tipo de billetera, deberías buscar siempre una marca con reputación y una tienda oficial. Esto es importante porque billeteras hardware de segunda mano pueden estar alteradas, y las carteras online pueden ser fácilmente hackeadas.
  • Funciones de seguridad: no hay duda de que las billeteras hardware son más seguras que las billeteras online o móviles, pero si te decides por una cartera online, asegúrate de que la web es segura (HTTPS://), tiene acceso 2FA (autenticación de doble factor) y de que estás usando una contraseña fuerte.
  • Funciones de respaldo: todas las grandes marcas vienen con herramienta de respaldo. Esta es de mucha ayuda si quieres almacenar tus monedas lejos de tu equipo principal.
  • Compatibilidad cripto: si tienes un gran portfolio, deberías usar una billetera que sea compatible con muchas criptomonedas, más sencillo que tener que usar múltiples carteras. Usualmente, las carteras online tendrán la mayor variedad de criptos disponibles.
  • Tiempo de vida: considera por cuánto tiempo planeas quedarte las monedas. Si estás interesado en hacer “HODL” por un largo periodo de tiempo, harás mejor en invertir en una billetera fría. Sin embargo, si tienes intención de hacer trading con regularidad, tal vez quieras considerar las billeteras desktop/laptop para un acceso rápido y sencillo a tu cripto.

Billetera caliente vs billetera fría: ¿cuál debería usar?

En definitiva, el monedero cripto que decidas usar depende de cómo de accesibles quieres que estén tus criptomonedas y el nivel de seguridad con el que estás a gusto. Los inversores a largo plazo prefieren billeteras sin custodia porque les proporcionan un mayor control sobre sus activos y un plus de seguridad. Para el inversor medio, la decisión correcta es completamente dependiente de lo que tengas pensado hacer con tu cripto.

Al considerar una billetera fría o una caliente, lo ideal sería tener ambas; una billetera fría para HODL a largo plazo y una billetera caliente para el trading y el rápido acceso. Sobre todo, asegúrate de usar una billetera sin custodia para que tú y solo tú estés en control de tu cripto.

Ya sea que elijas una caliente o fría, cualquier cartera es segura solo si su propietario sigue buenas prácticas de seguridad. Siempre asegúrate de que tienes el debido cuidado al proteger tus claves privadas y sigue nuestro consejo sobre cómo guardar tu cripto a prueba de hackers.

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