Prueba de trabajo vs. Prueba de participación: los pros y contras

Proof of work vs proof of stake

Dos términos con los que es probable que te topes indagando en el espacio cripto son los de ‘prueba de trabajo’ y ‘prueba de participación’ (en inglés, ‘proof of work’ y ‘proof of stake’). ¿Qué significan, y cuál es la diferencia entre ellos? En este artículo, te lo vamos a explicar.

La prueba de trabajo y la prueba de participación se refieren a dos métodos diferentes de verificar las transacciones de criptomonedas. Estos métodos son conocidos como ‘mecanismos de consenso’ porque permiten a todos los usuarios de la red estar de acuerdo en qué transacciones son válidas y cuáles no sin la necesidad de la intervención de un tercero.

Los mecanismos de consenso son una herramienta clave en la moneda descentralizada y controlada por el usuario concebida por el creador de Bitcoin: la criptomoneda original.

Aprende las bases de las criptomonedas

Para poder entender del todo tanto la prueba de trabajo (PoW) como la de participación (PoS), es necesario explicar en primer lugar cómo funcionan las criptomonedas.

Todas las transacciones cripto son grabadas en un sistema de registro público conocido como blockchain (cadena de bloques). Cada transacción es organizada dentro de un ‘bloque’ que contiene detalles verificados, incluyendo una marca temporal, datos de la transacción, y un hash criptográfico del bloque anterior. 

Los bloques son almacenados en la blockchain a través del uso de la criptografía, un sistema que certifica que la información digital se mantiene segura. Es posible interactuar y comprobar las transacciones de varias blockchains, por ejemplo, puedes usar EtherScan para comprobar qué transacciones están registrándose en la blockchain de Ethereum.

Los mecanismos de consenso como PoW y PoS son herramientas usadas para verificar transacciones en la blockchain. En la siguiente sección, echaremos un vistazo a la PoW y PoS con algo más de profundidad.

¿Qué es la prueba de trabajo (PoW)?

What-is-the-Proof-of-Work
¿Qué es el algoritmo cripto proof of work?

La prueba de trabajo (proof of work) es un mecanismo de consenso utilizado en el minado de criptomonedas para validar transacciones en la blockchain. Requiere a los mineros resolver problemas matemáticos usando ordenadores potentes. Esto aumenta la seguridad de la criptomoneda, al evitar que cualquiera pueda engañar al sistema, y a cambio de su trabajo, los mineros reciben como premio tokens de la criptomoneda.

Estos ordenadores, conocidos como ‘mineros’, deben resolver satisfactoriamente estos problemas para crear un nuevo bloque y ganar una recompensa de minero. Ningún nuevo problema criptográfico es idéntico a otro.

Esto significa que cuando el problema es finalmente resuelto, la red sabe que la transacción es auténtica. En ese punto, la transacción es verificada y la cantidad de la criptomoneda en cuestión es trasladada con éxito a su nuevo destino.

Así que, tal vez te estés preguntando, ¿es Bitcoin de prueba de trabajo o participación? Bitcoin introdujo por primera vez el uso del algoritmo cripto PoW para verificar transacciones en 2009. La creación del algoritmo de consenso PoW fue revolucionario. Demostró ser esencial a la hora de asegurar que la nueva criptomoneda estaría libre de control centralizado.

Limitaciones de la prueba de trabajo (PoW)

Aunque el mecanismo de consenso PoW demostró su eficiencia, tiene algunas limitaciones, incluyendo:

  • Necesidad de energía computacional: El algoritmo de consenso PoW depende mucho de hardware potente para resolver problemas matemáticos complejos.
  • Alto coste de instalación: La gran cantidad de energía computacional requiere hardware moderno y caro.
  • Alto consumo energético: Un alto nivel de capacidad computacional consume un alto nivel de energía.
  • Requiere gestión de calor: Para funcionar eficientemente y prevenir el sobrecalentamiento, son necesarios sistemas de enfriamiento para proteger el hardware.
  • Falta de escalabilidad: La infraestructura requerida es muy cara y difícil de escalar.
  • La barrera de entrada: Los altos requisitos computacionales evitan que muchos individuos y organizaciones entren a participar en el mecanismo de consenso.

Sumado a todo esto, cuando una transacción Bitcoin es enviada, le lleva a la red una media de 10 minutos confirmarla. Además, la blockchain de Bitcoin solo puede gestionar unas siete transacciones por segundo.

Esto ha suscitado una subida en las comisiones por transacción desde que la criptomoneda fue establecida por primera vez en 2009, e implica picos en las comisiones por transacción cuando la red se congestiona (esto eso, cuando muchas transacciones están ocurriendo a la vez). Allá por 2009, las comisiones por transacción costaban una fracción de céntimo, pero a medida que crecía la popularidad de Bitcoin, las comisiones empezaron a escalar exponencialmente.

Mientras que Bitcoin destaca en otras áreas, las comisiones por transacción en la red de Bitcoin siguen siendo demasiado altas para hacerla adecuada para pagos pequeños a diario – y este problema está intrínsecamente ligado al sistema PoW.

La Lightning Network ha aportado una solución efectiva a este problema. Esta red es un protocolo de pagos que funciona sobre la blockchain de Bitcoin existente para permitir transacciones más rápidas y baratas entre los mineros participantes. Las transacciones con Lightning Network no tardan más de un minuto y cuestan una fracción de céntimo.

La mayor desventaja de la PoW es que usa grandes cantidades de energía computacional, y el minado suele requerir dispositivos especializados que son demasiado caros para el usuario promedio. Estos factores han creado presión para encontrar un mecanismo de consenso alternativo que sea más respetuoso con el medio ambiente y del que los usuarios promedio puedan beneficiarse más fácilmente.

¿Qué es la prueba de participación (PoS)?

What is the Proof of Stake (PoS) algorithm_Blockchain Consensus Algorithms. PoW vs PoS
¿Qué es el algoritmo proof of stake (PoS)?

La prueba de participación (PoS) es un mecanismo de consenso en el que los nuevos bloques en la blockchain son verificados usando validadores en lugar de mineros. Los validadores son propietarios de criptomonedas que “apuestan” (stake) sus monedas en una billetera especial a cambio de una pequeña recompensa basada en el tamaño de su “apuesta”. PoS es mucho más eficiente energéticamente en comparación con la PoW y tiene una barrera de entrada menor.

A principios de este año, se anunció que Ethereum – la segunda criptomoneda más popular del mundo – se mudará a un modelo de prueba de participación que podría disminuir su consumo energético en un 99.5%.

El modelo PoS logra consenso entre los usuarios con una mano de obra menos intensiva. Mientras la PoW recompensa a los mineros que resuelven ecuaciones complejas, la PoS decide qué usuario se beneficiará de la recompensa del siguiente bloque basándose en cuánta cantidad de la criptomoneda en específico han “apostado”.

El consumo de energía PoW de Bitcoin, comparado con el PoW de Eth y el consumo de energía PoS estimado.

Cómo funciona la prueba de participación (PoS)

En primer lugar, el usuario debe poner su criptomoneda en una billetera en específico. Esta billetera a continuación ‘congela’ las monedas. Esto significa que las monedas están ahora siendo usadas como apuesta en la red y no pueden ser gastadas o movidas a ningún lado hasta que sean desbloqueadas.

Las blockchains que operan bajo un modelo PoS suelen requerir que las billeteras de los usuarios posean una cantidad mínima de monedas antes de que puedan comenzar a hacer staking. Esto suele requerir una gran inversión inicial y es considerado una de las principales limitaciones de la PoS.

Hay formas para esquivar esto, eso sí. Por ejemplo, aplicaciones DeFi como Lido permiten a los usuarios bloquear su cripto para beneficiarse de recompensas de staking de Ethereum 2.0 sin tener que poseer individualmente altas cantidades de moneda.

Después de que hayas apostado las monedas, tu posibilidad de ganar recompensas estará directamente ligada al porcentaje de monedas que hayas apostado.

Por ejemplo, si bloqueas 50 monedas de una criptomoneda que tiene 500 monedas en circulación, estarías apostando entonces un 10% del total de monedas en circulación, y tendrías por tanto una posibilidad del 10% de ganar cada recompensa. En la práctica, los usuarios pueden esperar una cantidad relativamente confiable de retornos al apostar monedas si bloquean su cripto con otros usuarios.

Beneficios del sistema de prueba de participación (PoS)

La PoS viene con su propia serie de limitaciones, pero primero, echemos un vistazo a las principales ventajas del protocolo PoS.

Eficiencia energética

PoS es un mecanismo de consenso más eficiente energéticamente porque requiere de mucha menos energía computacional apostar monedas que resolver ecuaciones complejas.

Honestidad

Otro argumento a favor del mecanismo PoS es que aquellos que apuesten sus pertenencias estarán motivados a mantener protegida la red operando con honestidad. Esto es así ya que si alguien intentase hackear la red o procesar transacciones maliciosas, los usuarios perderían toda su apuesta antes de que se crease el próximo bloque.

Abstract illustration of two blocks clashing in the midst of a blockchain network
Ilustración abstracta de dos bloques que chocan en medio de una red blockchain.

Las desventajas de la prueba de participación (PoS)

Aunque la PoS es mucho más eficiente a nivel energético que la PoW, es difícil ignorar la mayor desventaja del protocolo PoS.

Coste de ganar la recompensa de bloque

Cuanta más cripto apueste un usuario, más probable será que ganen una recompensa cuando cada nuevo bloque sea añadido a la blockchain. Esto significa que cuantas más monedas puedas permitirte comprar, más monedas puedes apostar y ganar. Es decir, que los usuarios con mayor poder adquisitivo serán siempre los que tengan una mayor facilidad para ganar la recompensa, convirtiendo este en un sistema desigual.

No obstante, este problema también existe bajo el sistema PoW. El equipo especializado requerido para minar cripto está fuera del alcance de los usuarios ordinarios, pudiendo ser comprados a menudo solo por individuos adinerados. Algunas organizaciones han sido capaces de comprar miles de dispositivos para conseguir la mayor posibilidad de ganar recompensas cuando un nuevo bloque es creado, y esto puede llevar a la centralización, algo que es imposible bajo el sistema PoS.

En definitiva, es difícil aclarar cuál de los dos algoritmos de consenso es mejor, ya que tanto la PoS como la PoW tienen pros y contras. Mientras los usuarios individuales determinan el destino de cada criptomoneda votando con su bolsillo, el tiempo dirá qué sistema termina siendo el favorito para cada blockchain.

Empezando con PoW y PoS

Si estás interesado en convertirte en un adoptante temprano del sistema PoS, primero necesitas comprar una criptomoneda con esta tecnología, por ejemplo, Ethereum (ETH).

Una vez que tengas las monedas, dirígete a uno de los monederos que ofrezcan staking y apuesta tus criptomonedas.

Después de que hayas comprado las monedas, podrás convertirte en validador. Para empezar, sigue estos pasos:

  1. En primer lugar, asegúrate de que cumples todos los requisitos para convertirte en validador. Estos dependerán de la blockchain en la que quieras apostar y pueden ser altos. Por ejemplo, para convertirte en validador completo en la blockchain de Ethereum, necesitarás 32 ETH. Recuerda que hay formas de sortear esto. Aplicaciones DeFi como Lido permiten a los usuarios apostar su eth sin tener que poseer un alto número de monedas.
  2. Encuentra una billetera apropiada para “apostar” tus criptomonedas. Puedes ver recomendaciones de billeteras que te permiten bloquear tu Ether en la web oficial de Ethereum Staking, aquí.
  3. Si no quieres o no puedes convertirte en validador completo, puedes unirte a una piscina de staking como RocketPool. Una piscina (pool) es donde múltiples propietarios de cripto unen sus posesiones para alcanzar el mínimo requerido, y comparten la recompensa en base a su inversión.
  4. Finalmente, deposita tu criptomoneda adquirida en la piscina o billetera deseada y disfruta de las recompensas. 
  5. Por favor, lee la documentación y obligaciones antes de bloquear tu cripto. En algunos casos (como en el staking con Ethereum), no podrás volver a acceder a tus activos hasta que el periodo de staking haya finalizado.

Para mantenerte actualizado sobre todo lo relacionado con las criptomonedas, puedes dar me gusta a Xcoins en Facebook, seguirnos en Twitter y LinkedIn y registrarte en la parte inferior de esta página para suscribirte.

Share this Post